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¿Qué es el Trastorno del Espectro Autista?

 

¿Qué es el Autismo?   El Trastorno del Espectro Autista (TEA) es un trastorno neurológico el cual afecta la manera en la cual el cerebro desarrolla y procesa la información.  Los TEAs están caracterizados por la dificultad para interactuar socialmente, los problemas con la comunicación tanto verbal como no verbal, y los intereses y actividades que son inusuales, repetitivos o muy limitados.  El término trastorno del espectro autista combina varios diagnósticos previamente separados incluyendo el Trastorno Autista,  el Trastorno de Asperger, el Trastorno Generalizado del Desarrollo, los Trastornos Generalizados del Desarrollo sin Especificar (TGD-SE) y el Trastorno Desintegrativo Infantil. 

El TEA es considerado un “espectro” porque las conductas específicas así como su severidad   varían de una persona a otra.  Algunos individuos presentan síntomas tan leves que pueden pasar desapercibidos para el resto de la gente.  En el caso de individuos severamente afectados, se podría llegar a necesitar ayuda y cuidados de manera permanente.  Los síntomas también pueden variar de acuerdo a la edad y el nivel de desarrollo, ya que individuos más jóvenes frecuentemente muestran  síntomas diferentes  a los de individuos más mayores. En cualquier caso, individuos con  TEA y otras condiciones relacionadas se pueden beneficiar con un tratamiento temprano y apropiado.

¿Qué tan comunes son los TEAs?  Los datos más recientes del Centro para el Control de Enfermedades (CCE, 2012) indican que 1 de 88 niños en los Estados Unidos tiene un trastorno del espectro autista.  La incidencia en niños es 5 veces más alta que en las niñas, ya que 1 de 54 niños tiene un TEA y 1 de 252 niñas tiene un TEA.

¿Cómo se diagnostican los TEAs?  En este momento, no existe ningún examen sanguíneo o médico que pueda detectar un TEA.  En vez de eso, el diagnóstico se basa en un patrón de comportamientos los cuales están descritos en el Manual de Diagnósticos y Estadísticas de los Trastornos Mentales (MDE).  La versión más reciente de este manual MDE-5, fue publicada en mayo de 2013.  El diagnóstico de un TEA requiere de un análisis exhaustivo con herramientas especializadas en su valoración que deberán ser administradas por un profesional  con amplio conocimiento y  entrenamiento relacionado con el autismo. Las evaluaciones apropiadas  proveen una valoración de diferentes áreas  tales como el funcionamiento motriz, la comunicación, la socialización, el juego, las habilidades cognoscitivas y la habilidad para lidiar con los problemas cotidianos. 

¿Qué causa los TEAs?  A pesar de que actualmente no hay una sola causa conocida para los TEAs, se ha aceptado mayoritariamente que los TEAs son de origen biológico y que afectan el desarrollo cerebral.  En algunos casos, síndromes genéticos específicos como el Síndrome de Rett, el síndrome de X Frágil y la esclerosis tuberosa, pueden derivar en síntomas de un TEA.  Otras causas genéticas, como pequeños errores de copiado del código genético, han sido recientemente identificadas y se están investigando factores ambientales que podrían estar ligados a los TEA.  Por lo general, parece haber diferentes tipos de TEA los cuales podrían estar asociados a muchas causas diferentes. 

¿Cómo se tratan los TEAs?  A pesar  de que actualmente no se conoce una cura para los TEAs, hay abundante evidencia de que los individuos pueden progresar de manera significativa con una intervención temprana y terapias e intervenciones hechas a la medida.  El plan del  tratamiento ideal es aquel que coordina terapias e intervenciones que se enfocan en síntomas medulares: dificultad para la interacción social, problemas con la comunicación tanto verbal como no verbal e intereses y rutinas obsesivas y repetitivas.  La mayoría de los profesionales concuerdan que mientras más a tiempo se intervenga, mejor.

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